Foliumzuur en spina bifida

9 januari 2018

‘Dit moet je (w)eten als je een kinderwens hebt.’ De hoogleraar voeding en gezondheid Jaap Seidell (Vrije Universiteit Amsterdam) benadrukt in het Eindhovens Dagblad nog eens het belang van foliumzuur voor de zwangerschap.
‘Als een moeder te weinig foliumzuur inneemt in de maand vóór de conceptie tot aan de twaalfde week van de zwangerschap, kan dat leiden tot een open ruggetje bij de baby. Kinderen met spina bifida hebben vaak levenslang problemen met hun blaas, darmen en motoriek. Ze moeten levenslang antibiotica slikken tegen infecties. Daarom wordt vrouwen met een kinderwens aangeraden om pilletjes met circa 400 microgram foliumzuur in te nemen. Dat gebeurt lang niet altijd. Het zou helpen om ons voedsel te verrijken met foliumzuur, maar daar willen we in Nederland nog niet aan.’

‘Pil tegen open rug’

Het decembernummer van het blad Quest noemde de ontdekking van het belang van foliumzuur een van de grootste doorbraken in de voedingswetenschap.  Quest schrijft onder de kop ‘Pil tegen open rug’: ‘De Medical Research Council (een onderzoeksinstituut van de Britse overheid) begon in 1983 een studie waarin door loting werd besloten wie wel of geen foliumzuur slikte rondom de zwangerschap. De wetenschappers zouden 2000 zwangerschappen van A tot Z gaan volgen. Maar ze

besloten de proef voortijdig stil te leggen. Foliumzuur bleek de kans op open ruggetjes en op verwante geboorteafwijkingen met maar liefst tachtig procent te verkleinen. Als je zo’n duidelijk voordeel vindt in een experiment, is het onverantwoord om vrouwen onnodig lang foliumzuur te onthouden.
Effect? Het advies om foliumzuur te slikken geldt sinds de jaren negentig voor vrouwen die zwanger willen worden, en voor hen die al zwanger zijn. De vitamine is van belang bij het vormen van het zenuwstelsel van het embryo. In tientallen landen, waaronder de Verenigde Staten en veel Europese landen, voegen ze zelfs foliumzuur toe aan brood en andere graanproducten. Zo krijgen ook vrouwen die onverwacht zwanger zijn geworden een beetje van het spul binnen.

De Britse foliumzuurproef heeft niet alleen ontelbare levens gered en veel geboorteafwijkingen voorkomen. De studie heeft ook aangetoond dat je extra vitamines in sommige levensfases bijzonder hard nodig hebt.’

.

.

> Jaap Seidell in het Eindhovens Dagblad (via Blendle)
> Het artikel van Quest (via Blendle)